Giu
23
2022

Festa di Mezza Estate tra follia e tradizione

Scritto da Administrator Ultimo aggiornamento (23 Giugno 2022)
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Per secoli alla vigilia di San Giovanni (23 giugno) sono stati accesi fuochi per spaventare gli spiriti maligni che potrebbero essere presenti ora che le notti hanno iniziato ad allungarsi. La tradizione era diffusa in tutta Europa.
Un particolare rito è stato registrato intorno al 14° secolo in Gran Bretagna di far rotolare giù da una collina una ruota fiammeggiante, così viene descritto:

"La gente trasportava covoni di paglia in cima alla collina, dove uomini e giovani aspettavano i contributi. Donne e ragazze erano di stanza ai piedi della collina. Quindi una grande ruota di carro veniva ricoperta di paglia fitta da non rimanere un centimetro di legno in vista. Un palo veniva inserito attraverso il centro della ruota, in modo che le estremità lunghe si estendessero per circa un metro su ciascun lato. Se rimaneva della paglia, veniva trasformata in torce in cima ad alti bastoni. Ad un dato segnale la ruota veniva accesa e si lasciava rotolare in discesa. Se questa ruota di fuoco si fosse spenta prima di raggiungere il fondo della collina, sarebbe stato promesso un raccolto molto scarso. Se rimanesse illuminata fino in fondo, e continuasse a ardere a lungo, il raccolto sarebbe eccezionalmente abbondante. Grandi applausi e grida accompagnavano l'andamento della ruota”.

Una cerimonia simile è menzionata negli Atti di Saint Vincent del IV secolo come avvenuta tra i pagani dell'Aquitane, nel sud della Francia, che fecero rotolare la loro ruota infuocata giù da una collina e in un fiume, da cui salvarono i pezzi carbonizzati per rimontarli in un tempio al loro dio del cielo.
Ronald Hutton, nel suo libro "Stations of the Sun" afferma che il giorno di mezza estate “occupava più o meno lo stesso rapporto con il ciclo solare del giorno di Natale; rappresentava la fine di un solstizio, il periodo in cui il sole smetteva di muoversi per un breve periodo, ma sorgeva e tramontava negli stessi punti dell'orizzonte all'estremo limite del suo raggio. Ora, tuttavia, era al culmine della sua forza, e la luce al massimo, e la vigilia di mezza estate rappresentò il culmine di quel periodo di apogeo, appena prima che i giorni cominciassero ad accorciarsi di nuovo mentre il sole si spostava verso sud. In risposta all'aumento del calore e della luce, anche il fogliame e l'erba erano ora colme della loro pienezza, prima che si avvicinasse il tempo della fruttificazione. Non c'è da stupirsi che sembrava un momento magico per gli antichi europei"
Tutto ciò lo dimostra anche l'eredità della festività, ormai cristianizzata, che si celebra in molte regioni europee, compresa l'Italia.
Perché, allora, la maggior parte dei pagani moderni celebra la festa di mezza estate nel giorno del solstizio d'estate e non, come facevano i nostri antenati, pochi giorni dopo, il 23-24 giugno?
La risposta non è difficile da trovare. L'idea di celebrare il solstizio d'estate viene da William Stukeley che che associò i Druidi a Stonehenge e, nel 1720, fu il primo scrittore a menzionare l'allineamento del solstizio della "Hele Stone" con il centro dei cerchi del monumento. Iolo Morganwg, fondatore del Gorsedd dei Bardi d'Inghilterra nel 1792, visitò Stonehenge e seguì Stukeley nella convinzione che i Druidi celebrassero lì il solstizio.
A seguito di ciò nel 1906 l'Antico Ordine dei Druidi iniziò a tenere rituali al henge pochi anni dopo la pubblicazione di un libro che li influenzò parecchio " Stonehenge and Other British Stone Monuments Astronomically Considered" di Sir Norman Lockyer . Quando Gerald Gardner e i membri della sua congrega stavano creando la Wicca alla fine degli anni '40, l'idea di celebrare i solstizi era diventata saldamente fissata nell'immaginario pubblico, e così i solstizi divennero parte della ruota del festival dell'anno . Tutti loro ignoravano l'antica tradizione pan europea di celebrare il 23-24 giugno.
Potreste per questo chiedervi delmotivo del perchè la Hele Stone di Stonehenge si allineata sull'alba del solstizio d'estate, così come un viale di pietre a Callanish nelle Orcadi e alcuni dei filari di pietre a Carnac in Bretagna? In primo luogo, possiamo chiederci se gli allineamenti siano effettivamente nel solstizio o nel giorno di mezza estate. Dopotutto, è il principio che definisce i solstizi che la posizione del sorgere del sole cambia a malapena per circa una settimana. Data l'usanza di un tempo di celebrare il giorno di mezza estate, sembra probabile che gli allineamenti fossero destinati a essere osservati nel periodo che precede la mezza estate, dando a coloro che li capivano il tempo di spargere la voce che il giorno della festa si stava avvicinando. Le prime comunità agricole erano sparse su vaste aree e gli spostamenti erano in gran parte a piedi. Era essenziale un discreto preavviso sulle date del festival. Per inciso, è attualmente di moda dire che l'allineamento principale a Stonehenge non è all'alba del solstizio d'estate, ma al tramonto di quello invernale.
Mentre a Stonehenge c'è sicuramente un allineamento in pieno inverno, ce n'è anche, come Stukeley ha correttamente ipotizzato all'inizio del XVIII secolo, un allineamento estremamente chiaro di mezza estate. L'uno non annulla l'altro.
Potresti chiedere se è importante in quale giorno celebriamo la mezza estate o il pieno inverno? Personalmente, penso di sì. Essendo stato un pagano per mezzo secolo o giù di lì, ho osservato molto. Una delle cose che ho osservato è che celebrare i solstizi spesso causa problemi e nervosismo.
Un esempio piuttosto ovvio è la quantità di aggressività che è stata spesso associata alle celebrazioni del solstizio d'estate a Stonehenge.

All'inizio del 20° secolo, l'allora capo dell'Antico Ordine dei Druidi si arrabbiò molto quando gli fu chiesto di pagare sei pence per entrare nell'henge che invocò ad alta voce una lunga e furiosa maledizione sul suo proprietario. L'Antico Ordine dei Druidi, che si incontrava all'henge ogni anno dal 1905, giurò di non farlo mai più dopo che giovani locali ubriachi si arrampicarono su tutte le pietre e li insultarono durante una delle loro cerimonie del solstizio d'estate negli anni '50.
Nel 1985, poliziotti e soldati in uniforme distrussero veicoli che tentavano di raggiungere l'henge per il solstizio, picchiando uomini, donne e bambini disarmati in quella che divenne nota come "La battaglia di Beanfield". Ho sentito molte altre tstimonianze di disordini e follie durante le cerimonie del Solstizio d'Estate a Stonhenge e per questo l'amico Philip Carr Gomm mi spiego della decisione dell'OBOD di celebrare sempre una  settimana prima del Solstizio d'Estate.
Al solstizio d'estate si manifesta una specie di follia da testosterone che poi viene dissipata nel giorno di mezza estate, pochi giorni dopo, quando la marea solare è cambiata. Se stiamo veramente tentando di restaurare, o almeno di essere ispirati dalla, spiritualità dei nostri antenati, allora ha sicuramente senso provare a seguire i metodi con cui hanno cavalcato le maree cosmiche. Questo è forse particolarmente vero per i solstizi, le due feste annuali che i nostri antenati consideravano periodi vitali e cruciali dell'anno, periodi di magia e divinazione e di grande potere. In Cornovaglia, l'antica tradizione è stata mantenuta e una serie di fuochi in cima alle colline si accendono ogni anno alla vigilia di mezza estate, il 23 giugno proprio mentre il sole tramonta. La cerimonia di accompagnamento è pronunciata in Cornovaglia e culmina con una Dama dei Fiori che getta tra le fiamme ruggenti una ghirlanda composta da erbe "buone", quelle che si ritiene abbiano qualità medicinali, erbe "cattive", quelle velenose e rametti di quercia, sorbo e digitale. Rotolare ruote fiammeggianti giù per le colline ci metterebbe sicuramente nei guai con le normative sulla salute e la sicurezza in questi giorni, ma non c'è motivo per cui molti di noi non dovrebbero festeggiare la mezza estate nel momento opportuno. Buona Mezza Estate a tutti.
Ossian